多罗树在修行中有何用处?

多罗是椰子的一种,亦即大王椰子,也译作高竦树,佛经中说佛陀允许比丘以树皮缝在鞋底防泥污。

多罗树可高达三十米,而且高度大致相同,生长于印度、斯里兰卡,尤其以海岸的沙地较多。多罗树属于雌雄异株,在三至五月左右出现有叶鞘包围的单性花,此时可截断花梗的尖端取树汁。树汁在早晨甜美,经过树小时后发酵成椰子酒,又可煮树汁成粗糖。

在《四分律》中记载,佛陀在世时,有一次因为下兩天,比丘们所穿的僧鞋满是污泥,而且浸湿了,使得坐具、卧具也弄脏了,于是佛陀就允许比丘以树皮缝在鞋底。当时有六群比丘,就剥下多罗树的树皮来缝鞋底,而使多罗树都枯死了。城里人看见了,就讥嫌地说:“这些沙门,佛陀的弟子竟然无有惭愧,断绝生命,取多罗树作屐,使树干枯,却说自己是了知正法的修行人。佛陀知道后,就制定戒律,不应以多罗树皮制草屐。

多罗树的树干如果被砍掉,只留下根,是不会再长出新芽的,所以在佛经中,比喻断绝欲望或烦恼以及消除生死轮回的根本时,就以“如斩多罗树的头”来比喻。佛经也以此喻指比丘犯波罗夷之重罪。如《楞严经》卷六说,若灭佛之种子,就如人用刀斩断多罗树,将永无佛之善根,无佛之知见。

在《杂阿含经》卷三中,也以截断多罗树的头,未来不再生,来比喻比丘当断色欲贪,乃至受、想、行、识、欲、贪。经中说:“尔时,世尊告诸比丘,当断色欲贪,欲贪断已,则色断,色断已,得断知,得断知已,则根本断。如截多罗树头,未来不复更生。如是受、想、行、识欲贪断,乃至未来世不复更生。”

多罗树在修行中有何用处?